人为什么会衰老?

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  • 时间:2021-05-31 14:48:05
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我们常说,基因控制着生物的性状,比如:你是双眼皮还是单眼皮,就是受一个基因影响。但是衰老并不是由一个基因控制的,而是一系列的因素控制的。

根据目前的研究,人类之所以会发生衰老,是受这3种因素影响:端粒缩短,DNA损伤,自由基。

端粒缩短

初中时我们学过,基因在染色体上,而染色体的两端,有一个像帽子一样的东西,这就是端粒,它的作用是保证染色体的完整,如果端粒长度减少到一定长度,细胞就会启动凋零机制,让该细胞死亡。因此端粒又被称为:细胞寿命的有丝分裂钟。

在细胞进行有丝分裂时,DNA双螺旋结构会在解旋酶的作用下解开,然后在DNA聚合酶的作用下复制一一对应复制DNA,此时就会形成两条完全一样的DNA双螺旋。

然而,DNA聚合酶在工作时,无法完全复制端粒的序列。只有特殊的端粒酶才可以复制端粒的序列。这造成DNA每自我复制一次,DNA两端的端粒会减少30-200个碱基。

随着端粒的长度缩短,DNA在进行自我复制时就会容易出现错误,会导致细胞老化,当端粒缩短到临界点后,该细胞会衰老加速,最终凋零。

科学家发现,青少年时期的端粒长度较长,而老年人的端粒长度较短,因此端粒可能是导致人体衰老死亡的重要功能。

如果我们能有办法让端粒不再缩短,或许人类就不会衰老。但不幸的是,癌症先于人类一步找到了办法。在癌细胞中,它们体内的端粒酶异常活跃,这种酶可以保证端粒长度不再缩短,所以癌细胞不会衰老。

DNA损伤

DNA损伤包括自然发生和环境破坏。

我们知道,DNA是双螺旋结构,如果我们把DNA链条缕直,我们能够看到DNA上分布着一个个碱基,而碱基对的有序排列,组成了一个个基因。

细胞在进行自我复制时,会有极个别的碱基对复制错误,比如:原本应该复制成A的碱基,结果错误复制成了T,这导致该碱基组成的基因也会出现错误,这就是基因突变。

不过,大多数碱基并没有组成基因,而且还有许多基因是无用的,所以即使人体基因每复制一次会出现少数的错误,但对我们并没有太多的影响。

然而基因突变是会积累的,当积累到足够多的错误后,人体就会表现出衰老的现象。

除了人体细胞自身的复制错误外,外界的环境也会加速基因突变,最常见的因素便是紫外线。

紫外线其实是电离辐射,电离辐射会摧毁人体的基因。

好在臭氧层可以吸收大多数紫外线,而最终能够到达地球的紫外线,只是其中一小部分而已,剂量较小,但也会加速人体衰老。这也是为什么,女孩子出门要涂防晒霜的原因。

除了紫外线之外,抽烟、喝酒等都会加速人体衰老。

自由基影响

细胞的新陈代谢必定会产生自由基,自由基是一种缺乏电子的物质,它会到处掠夺人体内的电子。如果掠夺的是细胞蛋白质的电子,那么蛋白质将会形成畸变的分子而致癌,导致细胞癌化。

而由于蛋白质失去了电子,它又会掠夺其他蛋白质的电子,这就会形成恶性循化,导致形成大量癌细胞。

除了癌症之外,自由基也会破坏人体正常细胞,导致身体机能下降,引起身体老化。

正常情况下,人体内有清除自由基的酶,然而这种酶随着年龄的增长而逐渐减退,所以体内的自由基会越积越多,最终形成恶性循环,引发多种疾病。

不过目前有许多抗氧化物,可以清除掉自由基。

人类为什么会衰老?

人类之所以会衰老,从人体的角度来看,是因为人体内的细胞发生病变、老化、癌化,导致身体细胞不能正常工作,所以人类的身体机能会随着年龄的增加而衰退。

从基因的角度来看,人只是基因的载体,对于基因而言,重要的不是让个体永生,而是让自己能够传递下去,所以繁衍比永生更重要。

从种群的角度来看,地球的能量总量是一定的,能够供养的人口数量也是有限的,为了能够让种群继续延续下去,淘汰掉上一代的个体能够节省一定的能量,有助于下一代个体的存活。

从人类自身来说,虽然我们都不想衰老,但是我们的身体就像是早已设定好了程序,即使我们再不愿意接受,也必然会按照这个程序设定的结局走下去。

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